Peringatan Untuk Menghubungi Pengguna Lensa Atas Risiko Kebutaan Dari Bug Di Air Para peneliti di University College London dan Rumah Sakit Mata Moorfields mengatakan ada peningkatan tiga kali lipat dalam jumlah kasus Acanthamoeba keratitis (AK) di tenggara sejak 2011. Satu dari empat penderita sangat terpengaruh dan biasanya membutuhkan 10 bulan perawatan di rumah sakit, transplantasi kornea dan tiga tahun kunjungan tindak lanjut. Mereka dibiarkan dengan penglihatan atau kebutaan yang sangat lemah.

Pasien menggambarkan penyakit, yang terkait dengan lensa kontak yang bersentuhan dengan air, sebagai “sangat menyakitkan dan sangat menakutkan”.

Jumlah kasus yang terlihat di Moorfield telah meningkat dari 15 menjadi 23 tahun dalam dekade terakhir menjadi 36 hingga 65 per tahun sejak 2011. Rumah sakit memperlakukan sekitar sepertiga dari semua kasus di Inggris. Siapa pun dapat terinfeksi, tetapi pengguna lensa kontak menghadapi risiko tertinggi. Orang yang memakai kontak yang dapat digunakan kembali lebih berisiko tetapi mereka yang menggunakan disposable harian juga bisa terkena infeksi.

Mikroorganisme Acanthamoeba ditemukan di pasokan air domestik Inggris dalam tingkat yang lebih tinggi daripada di negara lain. Air diserap oleh lensa kontak, memungkinkan infeksi berkembang di bagian depan mata. Penelitian menemukan risiko tiga kali lebih tinggi pada orang-orang yang tidak mencuci dan mengeringkan tangan mereka sebelum menangani lensa, pada mereka yang menggunakan solusi lensa yang sekarang dihentikan atau yang memakai lensa saat berenang atau di bak air panas. Mandi dan mencuci muka saat memakai lensa juga cenderung menjadi faktor risiko, menurut penelitian di British Journal Of Ophthalmology.

Irenie Ekkeshis, yang buta di mata kanannya sebagai akibat dari AK dan menjalankan kelompok pendukung pasien Moorfields AK yang meningkatkan kesadaran yang lebih besar terhadap kondisi tersebut, mengatakan: “Peringatan harus diberikan pada kemasan lensa kontak. Ini masalah besar. ”

Dia telah menggunakan lensa sekali pakai sehari-hari ketika dia didiagnosis pada Januari 2011. Meskipun dua transplantasi kornea, penglihatannya tidak pernah kembali dan dia masih menerima perawatan.

Ms Ekkeshis, 39, dari Enfield, mengatakan: “Kasus saya adalah salah satu yang paling sulit dan parah yang harus ditangani oleh Moorfields. Suatu hari saya terbangun dengan mata yang pedih. Saya tahu itu adalah sesuatu yang luar biasa karena sangat menyakitkan bagi saya untuk berada di dekat cahaya terang. Saya membawa diri saya ke Moorfields. Saya memiliki rasa sakit yang mengerikan dan mata saya banyak minum. ”

Ms Ekkeshis tidak tahu bagaimana dia mengontrak infeksi “yang mengubah hidup”. “Saya kehilangan pekerjaan saya,” katanya. “Saya kehilangan kepercayaan diri. Saya kehilangan kehidupan sosial saya. ”Dia sekarang bekerja di perusahaan strategi perawatan kesehatan.

Profesor John Dart, dari UCL Institute of Ophthalmology dan Moorfields Eye Hospital, mengatakan: “Infeksi ini masih cukup langka, biasanya mempengaruhi 2,5 dari 100.000 pengguna lensa kontak per tahun di Inggris tenggara, tetapi sebagian besar dapat dicegah.”